「トキワ荘物語」前編

マンガ好きな方には、最も有名なアパート名でしょう。マンガに精通していなくても、この名前を一度は耳にしたことがあるかと思います。 手塚先生がこのアパートで仕事をしていたので、編集の方がマンガ家の卵たちが田舎から上京する度に此処を紹介した事から、 若手マンガ家達が集い暮らすようになった処。 今でも練馬区など西武池袋線界隈にマンガ家の方々の住まいが多いのは、このトキワ荘の影響が少なからずあるのだと思われれます。
このトキワ荘に関しては、多くの文献があり、石森自身の作品も、このトキワ荘時代のことを綴った作品は多数存在します。 近くにいた僕から見ると、作者にとって、最も多感で、最も思い出深く、そして、辛いことも楽しい事も山のように詰まった、 思い出のアルバムや大事にしまったおもちゃ箱のような場所であり、時間だったんじゃないかと思うのです。 所帯を持ってからは、仕事、仕事、仕事、もちろん其処にも楽しい事もあったでしょうが、生活の九割方は仕事に費やしているような印象を 受けていたので、もし「青春」と呼べる時間があったなら、それはトキワ荘での数年を指してもいいのではないかと思っていました。
もちろんマンガを描くことが大好きな人たちが集まったわけですが、恐らく、そこにいる誰もが、生涯の職業として、マンガ家を続けていけるか どうかの確信はなかったはずです。

どちらかというと、仕事というよりバイトの感覚に近かったのかもしれません。 “ニート”という言葉は語弊があるかと思いますが、当時の大人たちが見れば、現代で言うところの、 そのような若者たちに見えなくもなかったはずです。
今、東京には役者を志して、バイトをしながら小劇場の舞台や劇団に所属している若者たちが何万人とおりますが、色々な志はあるにしても、 とりあえず好きな事を思う存分にやろうとする想いに近いような気がしてなりません。 そこには仲間がいて、遊びがあり、助け合って、競争して、マンガの事を議論して、苦しくもあり楽しくもあり、若さゆえに何もかも眩く キラキラと輝く毎日、正に青春の日々だったと思います。
自分も経験がありますが、果たしてここまで濃密で掛け替えのない日々であったかどうか自問してしまうほど、
トキワ荘時代の文献に触れれば触れるほど、羨ましく思うのです。